No 46 – Marie Durand (1711-1776)

Tour de Constance, Aigues-Mortes
Source: https://commons.wikimedia.org/

L’enfance de Marie

Marie Durand, sœur du pasteur Pierre Durand, naît en 1711, dans le hameau du Bouschet de Pranles en plein Vivarais.

La famille Durand soutient clandestinement sa foi par la lecture quotidienne de la Bible.

Pierre Durand, né en 1700, jeune prédicateur, organise une assemblée clandestine en 1719. Cette assemblée, dénoncée par un voisin, est surprise par les soldats du roi.

Consacré en 1726, Pierre Durand est pasteur clandestin itinérant en Vivarais. Poursuivi, il échappe aux recherches pendant plusieurs années.

En 1729, afin de faire pression sur la famille, l’Intendant du roi fait arrêter le père, Étienne Durand. Puis, en 1730, Marie et son mari, Matthieu Serres sont arrêtés. Celui-ci est envoyé au Fort de Brescou tandis que Marie, âgée de 19 ans, est emprisonnée à la Tour de Constance.

Pierre est finalement arrêté en 1732 et exécuté à Montpellier le 22 avril.

Après 38 années de prison dans la Tour de Constance, Marie est libérée en 1768 ; retirée  au Bouschet de Pranles, elle meurt 8 ans plus tard en 1776.

La prisonnière de la Tour de Constance

On sait peu de choses des premières années de Marie dans cette prison, où sur la trentaine de femmes incarcérées, elle retrouve plusieurs vivaroises. Elle était la plus jeune, mais dans l’épreuve sa foi s’affermit ; la douleur causée par le martyre de son frère deux ans après son propre emprisonnement, son courage, sa résignation lui donnent vite un grand ascendant sur ses compagnes. Elle soutient les plus découragées, lutte avec elles contre les tentations de l’abjuration qui ouvre les portes de la prison et devient l’âme de cette résistance aux pressions de la hiérarchie catholique pour favoriser les conversions.
L’inscription « RESISTER » gravée sur la margelle du puits de la prison, est attribuée sans vraie certitude à Marie Durand, mais elle symbolise pour le peuple protestant la foi et l’exhortation à l’espérance des témoins de ce temps-là.

Source: http://www.museeprotestant.org/notice/marie-durand-1712-1776/

 

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